与现代生活有关的陌生元素(下)

2019-03-02

  镓要论“搞怪”,很少有元素比得过镓,这是一种相对来说比较柔软、亮闪闪的金属,目前广泛应用于半导体工业、电子产业和制药领域。

 

  但在过去数年内,原子序数为31的镓元素一直是魔术师手中理想的道具。当温度比室温高一点时,其就会融化,因此,由镓制成的汤匙看起来跟普通汤匙无异,但当其落入热水中时,立刻就会融化,消失无踪。另外,即使将一个由镓制成的汤匙长时间握在手中,也会滴滴答答落下一片金属雨,让不明所以的看客叹为观止,大呼神奇。

 

  碲碲是一种银白色的金属,最初在坦桑尼亚被人们发现,现在常被用在太阳能电池板、计算机存储芯片和可重写光盘中。碲的名字源自拉丁文“tellus”,意为“土地”。

 

  大多数专家认为,原子序数为52的碲具有温和的毒性,不过,目前还没有人遭受碲严重伤害的报告。如何识别某人是否已经接触到了高浓度的碲呢?当他们的身体对碲化物进行代谢时,呼出的气体会有一种类似咖喱的辛辣味道。

 

  镝乔纳森。济慈在美国《连线》杂志中写道:“囤积黄金的是自由主义者;开采比特币的则是书呆子。真正富有冒险精神的发明家,尤其是对元素周期表新加入的一些陌生元素感兴趣的人,应该考虑囤积一些更稀少且昂贵的新奇元素。”

 

  其中,位居罕见且昂贵元素排行榜高位的就有镝,原子序数为66的这种元素的名字源自希腊语“dysprositos”,意为“难以获得”。

 

  电动机,尤其是电动汽车和风力涡轮机内使用的电动机极需这种柔软的金属材料,有鉴于此,美国能源部也将其列入了绿色经济所需关键材料的清单上。

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